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miércoles, 15 de enero de 2014

conversos al Islam: Jameel William Aalim-Johnson, organiza la congregación musulmana Viernes de oración semanal en el Capitolio



"El mejor discurso es la Palabra de Allah,
y la mejor guía es la guía de Muhammad "
por Jameel William Aalim-Johnson *
Yo estaba en la escuela secundaria en 1977. Mi familia y yo estábamos viendo el primer episodio de lo que se convertiría en la miniserie de televisión más visto en la historia de Estados Unidos, "Raíces". Recuerdo las palabras del personaje Levar Burton Kunta Kinte en el vientre de la nave de esclavos en su camino a la cautividad en los Estados Unidos: "Allah, el Compasivo, Alá el Misericordioso." Como un niño de trece años de edad, no tenía ni idea de lo mucho que esas palabras serían eventualmente guiar el resto de mi vida y se convierten en el foco de mis mayores esperanzas y temores. Criado en un hogar cristiano va a la iglesia, que siempre fue un creyente en Dios y la religión organizada. Incluso después de ver "Raíces", todavía creía que la religión de Dios era el cristianismo y yo esperaba que un día iba a ser bautizado y unirse a la Iglesia. Sin embargo, la televisión había abierto mi mente a la comprensión de que otras personas creían tan firmemente en su religión como mi familia creía en sí mismo. También tuve que tener en cuenta las circunstancias que dieron lugar a mi familia afroamericanos que residen en los Estados Unidos en el primer lugar: el comercio de esclavos transcontinental de los africanos. Por parte de mi madre de la familia podemos rastrear mis bisabuelos a su tiempo como esclavos de Virginia. Como bien sabemos, los africanos traídos aquí para convertirse en esclavos en propiedad no se les permitió hablar en su lengua materna, mantener sus nombres de la familia, participar en sus costumbres nativas, o practicar sus religiones nativas. Fueron convertidos a la fuerza al cristianismo, aunque los conversos no alcanzaron una mejoría en el estado de la hermandad espiritual con su convertidor. Esta situación histórica planteó una pregunta sin respuesta reflexionaría con frecuencia en los próximos años: Si tribu Kunta Kinte era musulmán, era mío también? Había la trata de esclavos nunca sucedió, ¿estaríamos practicando musulmanes en África? Aún creyendo en el cristianismo, le pedí a Dios (por la universidad comencé a usar ese término para Dios) que me guíe a la verdad sea la que sea. Después de graduarse de la universidad, me puse más en serio la religión. Mis días como estudiante de tiempo completo eran una y quisiera ahora tener que ganarme la vida. Era el momento de empezar a tomar más responsabilidad por mi conducta moral, también. Me acuerdo de la noche después de que me gradué de la universidad. Acababa de dejar a mi familia en su hotel y mi mejor amigo desde hace cuatro años, Kevin Edwards, y yo estábamos solos en mi apartamento. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, y me dejó una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casa, tener algunos niños. Hey hombre, ¿voy a morir pronto." Como mórbida una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya sea que se me dio una vida larga o corta, me gustaría algún día tendrán que enfrentar el juicio. Ese verano, quizás porque extrañaba estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí ese verano eran el Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm era totalmente cautivadora. Me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal a la calle Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería tener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período, mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento un "musulmán" (yo uso el término vagamente) organización conocida como la comunidad de Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi comprensión fundamental de la religión se basa en la Biblia. En ese momento yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens. Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático pertenecí a, Gregory Meeks, creó una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. Lo significativo de estas circunstancias es que trabaja para una pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me sostiene de nuevo. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto.Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada .Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomadoshahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres.Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa.Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada.Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita.También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?"Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría lakutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Allah, el Misericordioso. "Como un niño de trece años de edad, no tenía ni idea de lo mucho que esas palabras serían eventualmente guiar el resto de mi vida y se convierten en el foco de mis mayores esperanzas y temores. Criado en un hogar cristiano va a la iglesia, yo estaba siempre un creyente en Dios y la religión organizada. Incluso después de ver "Raíces", que todavía creían que la religión de Dios era el cristianismo y estoy totalmente de esperar que un día iba a ser bautizado y unirse a la Iglesia. Sin embargo, la televisión había abierto mi mente a . cuenta de que otras personas creen tan fuertemente en su religión como mi familia creía en su propio yo también tenía que considerar las circunstancias que dieron lugar a mi familia afro-americana que reside en los Estados Unidos en el primer lugar:. la trata de esclavos transcontinental de los africanos en parte de madre de la familia que puede rastrear mis bisabuelos a su tiempo como esclavos de Virginia. Como bien sabemos, los africanos traídos aquí para convertirse en esclavos en propiedad no se les permitía hablar su lengua materna, mantener sus nombres de la familia, participar en su nativa .. costumbres, o practicar sus religiones nativas Fueron convertidos a la fuerza al cristianismo, aunque los conversos no lograron una mejoría en el estado de la hermandad espiritual con su conversor Esta situación histórica planteó una pregunta sin respuesta reflexionaría con frecuencia en los próximos años: Si de Kunta Kinte tribu era musulmán, era el mío también? tenía el comercio de esclavos nunca sucedió, ¿estaríamos practicando musulmanes en África? Aún creyendo en el cristianismo, le pedí a Dios (por la universidad comencé a usar ese término para Dios) que me guíe a la verdad lo que sea puede ser. Después de graduarse de la universidad, me sentía más en serio la religión. Mis días como estudiante de tiempo completo eran una y yo ahora tendría que ganarme la vida. Era el momento de empezar a tomar más responsabilidad por mi conducta moral, también. Recuerdo Por la noche después de que me gradué de la universidad. Yo acababa de dejar a mi familia en su hotel y mi mejor amigo desde hace cuatro años, Kevin Edwards, y yo estábamos solos en mi apartamento. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, dejándome una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casan, tienen algunos niños. Hey man, estarás muerto pronto. "Como morboso una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya me dieron una vida larga o corta, que un día tienen que enfrentar el juicio. Ese verano, tal vez porque me perdí de estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí aquel verano fueron El Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm estaba completamente cautivador. me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal calle a Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería obtener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período a mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento una organización "musulmán" (yo uso el término vagamente) conocido ya que la comunidad Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi principal comprensión de la religión se basa en la Biblia. Por este tiempo yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens. Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático que pertenecía, Gregory Meeks, concertar una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. ¿Qué es significativo de estas circunstancias es que trabajo para un pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me retenía. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en alguna personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. En Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me pareció que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, la primera mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando los discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?", respondió, "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarle solo ". Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó:" No hay más dios que Alá ". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconoce la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos también se hace referencia a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y . colegas yo no era, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:.. el día que mi padre murió seis días antes, ya que me iba de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informa de que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertar que el lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la cocina Abrazar y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, me quedé pensando en Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba que pasar primero, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no se someterá a ensayo como yo han puesto a prueba los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde el cuerpo de mi padre se estaba preparando y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la tarde. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder el tiempo, no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a Tomo lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación como Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios musulmanes y grupos culturales. Me empezaron a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la creencia en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber era en realidad la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos pocas veces ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de sus actividades empresariales-preislámicos si usted me entiende. Poco después terminó el Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí él optó por tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos negocio de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo reí, no porque entendimos la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Dejando la casa ese día que había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida el momento en que salí de esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todo mi anterior. pecados habían sido lavados. Cuando el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo tenía estudió y aceptó el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo lo había hecho cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentí que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio en el Grupo-Piensa. Era mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas en de tres en tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi arrogante actitud hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo sobre la religión , y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes crecieron innecesariamente duro. Esto era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que que se retiró "Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad:".. ¿Había sido duro con la gente, que no habrían escuchado "La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Es Fue en este punto que por primera vez me encontré necesidad de establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar que me encontraría Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y aún no había empezado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque No estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era para establecer el tono desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmana y tendría que tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Me gustaría también que encontrar un lugar privado para orar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. En Viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. Él también estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando, cuando surgió la necesidad . Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendido que shouldn 't programar reuniones que requerían mi presencia viernes por la tarde. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Esto es todo muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. Alrededor de la época que empecé este nuevo trabajo, había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esto es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, puse este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. A mi juicio, se trataba de un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. descubrí unos pocos años después de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana , no tenía idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Me respondió en tono de burla que lo sentía de haber dejado la mística desaparece después . En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo, lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Uno viernes por la tarde como me dirigía a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que es bien para nosotros para ir a Jummah? ", le contesté:" Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Así que, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar en un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que se van antes de que se no como los que vienen después, lo que significa que aquellos que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen después de ellos y beneficiarse de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los han gastado y combatido después. "(Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar palidecen en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años:. Jameel William Aalim-Johnson por este tiempo , Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esto sería una buena oportunidad para que ellos que me conozcan por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. he decidido mantener William, porque era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que conserve su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Tampoco hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en las salas de Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el residente musulmán, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en la colina y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros Los musulmanes de trabajo en el Capitolio, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era sólo una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de los musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea para el Poder Ejecutivo o de promoción musulmán o organizaciones políticas que hasta ahora no sabía que existía. Inmediatamente adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Hombres! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Alá es omnisciente, está bien informado. "(Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, que no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o de . Ahora el Caribe, que trabajan en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales de musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio -. compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales y llegué a conocerlos no sólo como colegas, pero mis hermanos y hermanas en la fe queridos. Sin embargo, a menudo me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se llega a los actos de culto y la interacción social es algo, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad que fue más exitoso en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). Como el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre hombres y mujeres no relacionados, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en el Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en su propio vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. He esperado desde que perdió la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora comenzaron a darse cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana. Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias de inmigrantes parecía estar más preocupado por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles que afroamericano buscaban durante la década de 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecía poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Quizás nuestra variada objetivos se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los inmigrantes musulmanes están tratando de ser aceptados como los estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos por tal siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de manera que es agradable a mi Señor. Quiero un entorno donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes santo de el ayuno, en diciembre de 1998. Este fue uno de esos raros años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de e-mail Casa-ancho a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal a los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas estarían ayunando como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que he recibido fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. tan inquietante como este parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional como en el internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces , por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, tan a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. he tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un Miembro. Los miembros a menudo utilizar la lógica de que una puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si usted continúa a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consultas mutuas, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral que ya han sacrificado demasiado. Allah, el Misericordioso. "Como un niño de trece años de edad, no tenía ni idea de lo mucho que esas palabras serían eventualmente guiar el resto de mi vida y se convierten en el foco de mis mayores esperanzas y temores. Criado en un hogar cristiano va a la iglesia, yo estaba siempre un creyente en Dios y la religión organizada. Incluso después de ver "Raíces", que todavía creían que la religión de Dios era el cristianismo y estoy totalmente de esperar que un día iba a ser bautizado y unirse a la Iglesia. Sin embargo, la televisión había abierto mi mente a . cuenta de que otras personas creen tan fuertemente en su religión como mi familia creía en su propio yo también tenía que considerar las circunstancias que dieron lugar a mi familia afro-americana que reside en los Estados Unidos en el primer lugar:. la trata de esclavos transcontinental de los africanos en parte de madre de la familia que puede rastrear mis bisabuelos a su tiempo como esclavos de Virginia. Como bien sabemos, los africanos traídos aquí para convertirse en esclavos en propiedad no se les permitía hablar su lengua materna, mantener sus nombres de la familia, participar en su nativa .. costumbres, o practicar sus religiones nativas Fueron convertidos a la fuerza al cristianismo, aunque los conversos no lograron una mejoría en el estado de la hermandad espiritual con su conversor Esta situación histórica planteó una pregunta sin respuesta reflexionaría con frecuencia en los próximos años: Si de Kunta Kinte tribu era musulmán, era el mío también? tenía el comercio de esclavos nunca sucedió, ¿estaríamos practicando musulmanes en África? Aún creyendo en el cristianismo, le pedí a Dios (por la universidad comencé a usar ese término para Dios) que me guíe a la verdad lo que sea puede ser. Después de graduarse de la universidad, me sentía más en serio la religión. Mis días como estudiante de tiempo completo eran una y yo ahora tendría que ganarme la vida. Era el momento de empezar a tomar más responsabilidad por mi conducta moral, también. Recuerdo Por la noche después de que me gradué de la universidad. Yo acababa de dejar a mi familia en su hotel y mi mejor amigo desde hace cuatro años, Kevin Edwards, y yo estábamos solos en mi apartamento. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, dejándome una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casan, tienen algunos niños. Hey man, estarás muerto pronto. "Como morboso una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya me dieron una vida larga o corta, que un día tienen que enfrentar el juicio. Ese verano, tal vez porque me perdí de estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí aquel verano fueron El Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm estaba completamente cautivador. me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal calle a Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería obtener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período a mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento una organización "musulmán" (yo uso el término vagamente) conocido ya que la comunidad Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi principal comprensión de la religión se basa en la Biblia. Por este tiempo yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens. Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático que pertenecía, Gregory Meeks, concertar una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. ¿Qué es significativo de estas circunstancias es que trabajo para un pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me retenía. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en alguna personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. En Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me pareció que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, la primera mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando los discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?", respondió, "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarle solo ". Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó:" No hay más dios que Alá ". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconoce la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos también se hace referencia a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y . colegas yo no era, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:.. el día que mi padre murió seis días antes, ya que me iba de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informa de que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertar que el lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la cocina Abrazar y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, me quedé pensando en Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba que pasar primero, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no se someterá a ensayo como yo han puesto a prueba los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde el cuerpo de mi padre se estaba preparando y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la tarde. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder el tiempo, no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a Tomo lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación como Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios musulmanes y grupos culturales. Me empezaron a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la creencia en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber era en realidad la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos pocas veces ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de sus actividades empresariales-preislámicos si usted me entiende. Poco después terminó el Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí él optó por tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos negocio de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo reí, no porque entendimos la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Dejando la casa ese día que había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida el momento en que salí de esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todo mi anterior. pecados habían sido lavados. Cuando el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo tenía estudió y aceptó el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo lo había hecho cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentí que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio en el Grupo-Piensa. Era mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas en de tres en tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi arrogante actitud hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo sobre la religión , y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes crecieron innecesariamente duro. Esto era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que que se retiró "Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad:".. ¿Había sido duro con la gente, que no habrían escuchado "La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Es Fue en este punto que por primera vez me encontré necesidad de establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar que me encontraría Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y aún no había empezado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque No estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era para establecer el tono desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmana y tendría que tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Me gustaría también que encontrar un lugar privado para orar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. En Viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. Él también estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando, cuando surgió la necesidad . Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendido que shouldn 't programar reuniones que requerían mi presencia viernes por la tarde. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Esto es todo muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. Alrededor de la época que empecé este nuevo trabajo, había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esto es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, puse este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. A mi juicio, se trataba de un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. descubrí unos pocos años después de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana , no tenía idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Me respondió en tono de burla que lo sentía de haber dejado la mística desaparece después . En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo, lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Uno viernes por la tarde como me dirigía a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que es bien para nosotros para ir a Jummah? ", le contesté:" Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Así que, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar en un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que se van antes de que se no como los que vienen después, lo que significa que aquellos que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen después de ellos y beneficiarse de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los han gastado y combatido después. "(Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar palidecen en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años:. Jameel William Aalim-Johnson por este tiempo , Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esto sería una buena oportunidad para que ellos que me conozcan por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. he decidido mantener William, porque era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que conserve su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Tampoco hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en las salas de Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el residente musulmán, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en la colina y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros Los musulmanes de trabajo en el Capitolio, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era sólo una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de los musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea para el Poder Ejecutivo o de promoción musulmán o organizaciones políticas que hasta ahora no sabía que existía. Inmediatamente adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Hombres! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Alá es omnisciente, está bien informado. "(Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, que no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o de . Ahora el Caribe, que trabajan en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales de musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio -. compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales y llegué a conocerlos no sólo como colegas, pero mis hermanos y hermanas en la fe queridos. Sin embargo, a menudo me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se llega a los actos de culto y la interacción social es algo, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad que fue más exitoso en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). Como el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre hombres y mujeres no relacionados, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en el Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en su propio vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. He esperado desde que perdió la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora comenzaron a darse cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana. Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias de inmigrantes parecía estar más preocupado por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles que afroamericano buscaban durante la década de 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecía poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Quizás nuestra variada objetivos se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los inmigrantes musulmanes están tratando de ser aceptados como los estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos por tal siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de manera que es agradable a mi Señor. Quiero un entorno donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes santo de el ayuno, en diciembre de 1998. Este fue uno de esos raros años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de e-mail Casa-ancho a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal a los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas estarían ayunando como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que he recibido fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. tan inquietante como este parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional como en el internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces , por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, tan a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. he tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un Miembro. Los miembros a menudo utilizar la lógica de que una puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si usted continúa a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consultas mutuas, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral que ya han sacrificado demasiado. También tuve que tener en cuenta las circunstancias que dieron lugar a mi familia afroamericanos que residen en los Estados Unidos en el primer lugar: el comercio de esclavos transcontinental de los africanos. Por parte de mi madre de la familia podemos rastrear mis bisabuelos a su tiempo como esclavos de Virginia. Como bien sabemos, los africanos traídos aquí para convertirse en esclavos en propiedad no se les permitió hablar en su lengua materna, mantener sus nombres de la familia, participar en sus costumbres nativas, o practicar sus religiones nativas. Fueron convertidos a la fuerza al cristianismo, aunque los conversos no alcanzaron una mejoría en el estado de la hermandad espiritual con su convertidor. Esta situación histórica planteó una pregunta sin respuesta reflexionaría con frecuencia en los próximos años: Si tribu Kunta Kinte era musulmán, era mío también? Había la trata de esclavos nunca sucedió, ¿estaríamos practicando musulmanes en África? Aún creyendo en el cristianismo, le pedí a Dios (por la universidad comencé a usar ese término para Dios) que me guíe a la verdad sea la que sea. Después de graduarse de la universidad, me puse más en serio la religión. Mis días como estudiante de tiempo completo eran una y quisiera ahora tener que ganarme la vida. Era el momento de empezar a tomar más responsabilidad por mi conducta moral, también. Me acuerdo de la noche después de que me gradué de la universidad. Acababa de dejar a mi familia en su hotel y mi mejor amigo desde hace cuatro años, Kevin Edwards, y yo estábamos solos en mi apartamento. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, y me dejó una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casa, tener algunos niños. Hey hombre, ¿voy a morir pronto."Como mórbida una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya sea que se me dio una vida larga o corta, me gustaría algún día tendrán que enfrentar el juicio.Ese verano, quizás porque extrañaba estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí ese verano eran el Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm era totalmente cautivadora. Me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal a la calle Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería tener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período, mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento un "musulmán" (yo uso el término vagamente) organización conocida como la comunidad de Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi comprensión fundamental de la religión se basa en la Biblia. En ese momento yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens. Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático pertenecí a, Gregory Meeks, creó una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. Lo significativo de estas circunstancias es que trabaja para una pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me sostiene de nuevo. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia.Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios.Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam.Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales.Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo.David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam .Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomarshahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los."Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical.Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien.El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. También tuve que tener en cuenta las circunstancias que dieron lugar a mi familia afroamericanos que residen en los Estados Unidos en el primer lugar: el comercio de esclavos transcontinental de los africanos. Por parte de mi madre de la familia podemos rastrear mis bisabuelos a su tiempo como esclavos de Virginia. Como bien sabemos, los africanos traídos aquí para convertirse en esclavos en propiedad no se les permitió hablar en su lengua materna, mantener sus nombres de la familia, participar en sus costumbres nativas, o practicar sus religiones nativas. Fueron convertidos a la fuerza al cristianismo, aunque los conversos no alcanzaron una mejoría en el estado de la hermandad espiritual con su convertidor. Esta situación histórica planteó una pregunta sin respuesta reflexionaría con frecuencia en los próximos años: Si tribu Kunta Kinte era musulmán, era mío también? Había la trata de esclavos nunca sucedió, ¿estaríamos practicando musulmanes en África? Aún creyendo en el cristianismo, le pedí a Dios (por la universidad comencé a usar ese término para Dios) que me guíe a la verdad sea la que sea. Después de graduarse de la universidad, me puse más en serio la religión. Mis días como estudiante de tiempo completo eran una y quisiera ahora tener que ganarme la vida. Era el momento de empezar a tomar más responsabilidad por mi conducta moral, también. Me acuerdo de la noche después de que me gradué de la universidad. Acababa de dejar a mi familia en su hotel y mi mejor amigo desde hace cuatro años, Kevin Edwards, y yo estábamos solos en mi apartamento. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, y me dejó una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casa, tener algunos niños. Hey hombre, ¿voy a morir pronto." Como mórbida una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya sea que se me dio una vida larga o corta, me gustaría algún día tendrán que enfrentar el juicio. Ese verano, quizás porque extrañaba estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí ese verano eran el Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm era totalmente cautivadora. Me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal a la calle Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería tener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período, mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento un "musulmán" (yo uso el término vagamente) organización conocida como la comunidad de Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi comprensión fundamental de la religión se basa en la Biblia. En ese momento yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens. Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático pertenecí a, Gregory Meeks, creó una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. Lo significativo de estas circunstancias es que trabaja para una pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me sostiene de nuevo. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto.Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada .Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomadoshahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres.Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa.Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada.Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita.También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?"Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría lakutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, y me dejó una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casa, tener algunos niños. Hey hombre, ¿voy a morir pronto." Como mórbida una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya sea que se me dio una vida larga o corta, me gustaría algún día tendrán que enfrentar el juicio. Ese verano, quizás porque extrañaba estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí ese verano eran el Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm era totalmente cautivadora. Me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal a la calle Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería tener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período, mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento un "musulmán" (yo uso el término vagamente) organización conocida como la comunidad de Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi comprensión fundamental de la religión se basa en la Biblia. En ese momento yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens.Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático pertenecí a, Gregory Meeks, creó una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. Lo significativo de estas circunstancias es que trabaja para una pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me sostiene de nuevo. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomarshahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahadamientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función.Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación.El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Mi otra compañera de cuarto de graduarse Roger ya había abandonado el campus con su familia, y me dejó una nota de despedida. Kevin, que se iba a terminar en otro semestre, me dijo: "Ahora tienes que ir a buscar un trabajo. Entonces usted se casa, tener algunos niños. Hey hombre, ¿voy a morir pronto." Como mórbida una broma ya que puede haber sido, tuve que aceptar la realidad de la rápida aprobación de los tiempos. Ya sea que se me dio una vida larga o corta, me gustaría algún día tendrán que enfrentar el juicio. Ese verano, quizás porque extrañaba estar en la escuela, me fui en un frenesí de lectura. Dos obras que leí ese verano eran el Nuevo Testamento y la autobiografía de Malcolm X . autobiografía de Malcolm era totalmente cautivadora. Me encontré leyendo cuando me desperté por la mañana, en el tren que van y vienen a la ciudad, al llegar a casa por la tarde, y antes de irse a la cama por la noche. Yo, como muchos otros, estaba intrigado por las transformaciones de Malcolm del penal a la calle Negro ministro musulmán con la figura musulmana e internacional ortodoxa. También pasé mucho tiempo leyendo el Nuevo Testamento de la Biblia. Yo había tomado clases de Antiguo Testamento en la escuela secundaria y en la universidad y se había convertido en muy familiarizado con la Torá. Ahora quería tener una mejor comprensión de este "nuevo pacto" que Dios había hecho con la gente. Durante ese mismo período, mis dos mejores amigos del vecindario también estudiaban religión, incluyendo el Islam. En ese momento un "musulmán" (yo uso el término vagamente) organización conocida como la comunidad de Ansar Allah era bien conocido en Nueva York. Su líder tenía un programa de radio semanal que se centró en la religión comparativa, y en particular sobre el Islam y el cristianismo. Como alguien criado en la fe cristiana era de gran interés para mí, ya que mi comprensión fundamental de la religión se basa en la Biblia. En ese momento yo había estado trabajando los últimos meses para Rev. congresista Floyd H. Flake, pastor de la Iglesia Allen AME en St. Albans, Queens.Había conocido Rev. Flake trabajando en su primera campaña para el Congreso en 1986. Poco después de ganar las elecciones de noviembre, el Presidente del club democrático pertenecí a, Gregory Meeks, creó una entrevista para mí con el jefe de personal de la escama, y me ofreció un puesto. Lo significativo de estas circunstancias es que trabaja para una pastor durante este tiempo que yo estaba buscando una orientación más espiritual empezó a empujarme más y más hacia la iglesia cristiana y convertirse bautizado. Sin embargo, mis estudios continuados en religiones comparadas mantienen que me sostiene de nuevo. Estoy seguro de que muchos en la fe cristiana dirán que el diablo estaba en mi camino, sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí. Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomarshahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahadamientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función.Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación.El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí.Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomarshahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahadamientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función.Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación.El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. sobre todo si tenemos en cuenta que el líder de la comunidad de Ansar Allah fue expuesto, por los musulmanes ortodoxos, como un fraude. Sin embargo, mis estudios religiosos y conclusiones no se basaban en un poco de personalidad carismática la forma en que muchos otros se balanceaban. Tampoco fueron basados ​​en una necesidad de comprender mi "naturaleza divina como un hombre negro", como la Nación del Islam o de la Nación y cinco por ciento podría decir. Ellos se basaron en un control inteligente de la doctrina judeo-cristiana y Allah lo sabe mejor, una llamada sincera al Dios que me guíe por el camino recto. Cuanto más comencé a estudiar la doctrina cristiana, más empecé a ver una divergencia entre él y la Biblia. Por otro lado, más me puse a estudiar la manera de los profetas, desde Adán hasta Jesús (la paz sea con todos ellos), me encontré con que coincidió con la doctrina y el modo de vida adoptado por el Islam . En la Biblia, el primer mandamiento es: "No tendrás dioses ajenos delante de mí." Cuando sus discípulos le preguntaron a Jesús "¿cuál es el mandamiento más importante?" él respondió: "El Señor tu Dios es un Dios. Usted deberá Él y adorarlo solo." Muhammad (la paz sea con él) lo mismo enseñó: "No hay más dios que Alá". Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento reconocen la necesidad de seguir las leyes de Dios. Ambos se refiere también a la venida de otro profeta que sería de entre los ismaelitas, que serían iletrados (analfabetos) y que vendría después de Jesús. Todos estos signos me parecían apuntar a la Profecía de Muhammad. Esto era de ninguna manera una epifanía feliz para mí.Esto significaría apartarse de la religión que había crecido, una religión que fue la piedra angular de la fe de mi familia, y que, lo sabía, sería doloroso. Cada vez más, mis conversaciones giraron hacia la religión, en particular entre mis amigos y colegas. No estaba, sin embargo, dispuesto a hablar de mis inclinaciones islámicas con miembros de la familia. Todo eso cambió el 15 de febrero 1988, con lo que ha sido hasta ahora el día más triste de mi vida:. El día que mi padre murió seis días antes, cuando salía de casa para ir al trabajo, sonó el teléfono. Era un amigo de mi padre nos informó que mi padre había sido ingresado en el hospital en Astoria, Queens, con dolores en el pecho y que estaba en cuidados intensivos. Cuando fui a verlo con mi madre, que parecía que iba a estar en el hospital durante al menos un par de semanas. Durante esa semana, su condición mejoró de manera espectacular, y el doctor dijo que podía volver a casa el lunes siguiente. Justo cuando estábamos despertando ese lunes por la mañana, el teléfono volvió a sonar. Pude oír a mi madre llorando como ella lo llamaba a mí que mi padre acababa de morir. El doctor dijo que mi padre había tenido un ataque al corazón por la mañana. Mientras estaba en la celebración de la cocina y consolar a mi madre al intentar aceptar mentalmente esta nueva realidad de la nuestra, no dejaba de pensar acerca de Dios, de la manera que yo lo conocía, y la forma en que me estaba metiendo a conocerlo. Me quedé pensando para mis adentros: Esta es una prueba, una prueba de que los demás pasan por, y ahora es su turno. Como yo aprendería más tarde, el Corán se dirige esta misma circunstancia: "¿Te imaginas que quedaréis solos diciendo que usted cree, y no seréis probados como he probado los que os precedieron? " Con todos los arreglos que se harán y con un gran número de miembros de la familia alrededor, experimenté algunas dificultades para aceptar la muerte de mi padre. Entonces, un amigo me sugirió que fuera a la funeraria donde se estaba preparando el cuerpo de mi padre y pasar algún tiempo a solas con él. Decidí hacerlo y me fui por la noche. Me despedí de mi padre William, de quien Derivé mi segundo nombre y el apodo, y yo le prometí (o me prometí, o prometido Alá, no estoy seguro de que, tal vez todos), que iba a dejar de perder tiempo, me no tardaría en aceptar el Islam como mi modo de vida, y me orar por el alma de mi padre. Durante los próximos tres meses La empecé a tomar lo que pensaba de pasos adicionales hacia la aceptación de Al-Islam. Algunos de estos "pasos" eran más superficiales que otros, tales como el uso de un kufi (tapa de oración) de vez en cuando junto con algunos botones que eran un símbolo de varios grupos musulmanes y culturales. Empecé a identificarse más con los musulmanes que vi en la calle, en las tiendas o en el metro, incluidos los de las organizaciones dudosas, poco ortodoxos. Incluso antes de tomar shahada , la declaración pública de la fe de uno en Alá y Mahoma como su profeta, yo ayunaba por primera vez durante el mes de Ramadán. Ese primer año de ayuno tenía que ser una de las disciplinas más difíciles que jamás había emprendido. No se daría cuenta hasta años después de que abstenerse de comer y beber en realidad era la parte fácil. Mis dos mejores amigos, entonces conocido como Curtis y David, también estaban haciendo esta transformación conmigo. David vimos sólo en raras ocasiones ese año como estaba entonces ocupado pagar una deuda que había venido debido de su pre-islámica de negocio actividades-si me entiendes. Poco después del fin de Ramadán, Curtis llegó a la casa y me dijo que había visitado una mezquita (mezquita) llamada Masjid Al-Taqwa en Bedford Stuyvesant, Brooklyn con un musulmán que trabajaba con. Mientras estaba allí, eligió tomar shahada . Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomarshahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahadamientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función.Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación.El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam . Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomar shahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los." Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia.La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes.Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema.El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi, o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana.Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical. Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer.En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás.Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Le dije que en algún momento me gustaría ir a visitar con él para ver lo que la mezquita era. Un sábado, fuimos por Masjid Al-Taqwa de Curtis (ahora Saifudiyn) para hacerse cargo de algunos asuntos de su auxiliar imam .Debido a que el asistente imam no estaba allí cuando llegamos, pasamos mucho tiempo en un restaurante al lado de la puerta de comer y charlar con algunos hermanos de la mezquita. Siempre me acuerdo de ellos haciendo bromas cuyas líneas de punch tenido referencias islámicas. Saifudiyn y yo nos reímos, no porque hemos entendido la broma, pero debido a nuestra confusión mutua. Un hermano afroamericano llamado Abdul Kariem parecía prestar especial atención a nosotros. Justo cuando estábamos a punto de salir alguien empezó a llamar a la adhan , la llamada a la oración, en la mezquita. Abdul Kariem nos informó que esta oración del mediodía tarde era muy importante y que debemos permanecer y realizar con ellos. Después de demostrar cómo lavarse antes de la oración, se volvió hacia mí y me dijo que parecía como si estuviera listo para tomarshahada . Estuve de acuerdo en que me encontraba. Después de la oración Imam Siraj Wahaj realizó mi shahada . Justo después, un hermano en la mezquita me preguntó cuál era mi nombre y cuando me dijo James, empezó a llamarme Jameel. Salir de la casa ese día yo había tenido ninguna intención de tomar shahada embargo, yo sólo la intención de visitar una mezquita por primera vez en mi vida. En el momento en que dejé esa mezquita, sin embargo, que había entrado en las filas del Islam y todos mis pecados anteriores habían arrasado. A medida que el Profeta Muhammad nos enseñó el Corán, "plan de hombres, pero Alá es el Mejor de los."Ahora llegó el momento de aprender una nueva vida. El único problema resultó ser que yo estaba acostumbrado a mi antigua vida. Como un nuevo musulmán se tiende a creer que todos los demás musulmán es completamente cómodo y bien educada en la fe. Se toma un tiempo para darse cuenta de que todo el mundo tiene luchas internas como usted. Siempre me sentí afortunado de que yo había estudiado y aceptado el Islam con mis dos mejores amigos. Al mismo tiempo, también crea una sensación de malestar, ya que me hizo cuestionar si había tomado shahada por mí misma o como parte del grupo. Entonces pensé en el hecho de que a menudo había hecho las cosas de manera diferente de mis amigos, tales como la práctica de deportes en la escuela secundaria, y yendo a la universidad. Por mucho que me gustó mucho su compañía, siempre hice lo que sentía que era mejor para mí. Me di cuenta de que mi aceptación del Islam no era un ejercicio de pensamiento de grupo. Fue mi propia decisión, sobre la base de mi creencia. La agrupación de los tres de nosotros era una bendición de Dios, por lo que me dijeron en el Masjid Al-Taqwa ese día, el Profeta enseñó a la gente a hacer las cosas de a tres. Éramos un confort y una fuente de valor para los demás. Cuando miro hacia atrás en aquellos primeros días justo antes y justo después de tomar shahada , y cuando pienso en mis defectos más significativos en ese momento, me acuerdo de nuevo de mi actitud arrogante hacia los no musulmanes. Cuando comencé a cambiar y ver el mundo con otros ojos, enfocándose más en lo espiritual y menos en el material, que tenía dificultades para entender por qué otros no vieron lo que yo vi. Me volví más argumentativo acerca de la religión, y demasiado a menudo mis palabras a mis compañeros no musulmanes creció innecesariamente duro. Esta era una arrogancia sacado de la ignorancia orgullosa, no la iluminación islámico. Porque como dijo el Profeta Muhammad, "Todos ustedes estaban al borde del fuego hasta que yo te eché hacia atrás." Siempre pienso en esos días cuando leí en la declaración del Qur'an Allah a Su Mensajero Muhammad: "Si hubieras sido áspero en la gente, que no habrían escuchado." La arrogancia es un rasgo satánico. Que Dios me perdone y me salve de eso. Ese mismo año comencé una nueva posición con una corporación sin fines de lucro el desarrollo local. Allí trabajé como administrador de un programa del Estado de Nueva York que la empresa se ​​había comprometido a gestionar. Fue en este punto que primero encontré a mí mismo tener que establecer mi forma de vivir como musulmán en relación con mi trabajo. Aunque yo había tomado shahada mientras yo estaba trabajando en la oficina del congresista Flake, (que por cierto era el lugar me encontraría con Cheryl Hart, la mujer que un día se convertiría en mi esposa) me estaba aprendiendo a hacer mis oraciones, y no tenía aún comenzado a asistir a los servicios Jummah, la oración colectiva del viernes. Yo no había comenzado a asistir Jummah mientras trabajaba para el congresista Flake porque yo no estaba al tanto de cualquier mezquitas cercanas. Ahora que había tomado esta nueva posición y había conocido recientemente algunos hermanos musulmanes en Harlem que me dirigieron a una mezquita cerca de mi trabajo, me vi obligado a ampliar el alcance de mi práctica religiosa. Sentí que la mejor manera de hacerlo era a marcar la pauta desde el primer día. Aunque mi nuevo supervisor me fue orientando a la forma en la oficina corrió, le informé, de una manera amistosa, que yo era musulmán y que necesitaría tomar tiempo el viernes, sobre todo durante mi hora de almuerzo, para asistir al servicio. Yo también tendría que encontrar un lugar para rezar una vez o dos veces al día, ya que no tenía una oficina cerrada. Me dijo que ni la solicitud planteaba un problema. El viernes, yo sólo tiene que cerrar la sesión diciendo a dónde iba, y cuando yo esperaba estar de vuelta, al igual que una pausa para el almuerzo o cualquier otra cita. También estaba seguro de que podía pedir prestado la oficina de alguien de vez en cuando cuando era necesario. Durante los cinco años que trabajé para esa organización, nunca he tenido un problema de asistir Jummah, encontrar alojamiento para la oración, que lleva un kufi , o tomar el día libre para fiestas musulmanas. Incluso mis colegas de la ciudad y el gobierno estatal entendieron que no deben programar las reuniones que requerían mi presencia en las tardes de los viernes. Como cuestión de hecho, me di cuenta de que mucha gente va a tener la oportunidad de participar a alguien que se sienta cómodo en los debates sobre el Islam y hacer preguntas sobre temas que tengan curiosidad por saber. Todo esto es muy diferente de las circunstancias mucho más incómodas que se enfrenta el Profeta Muhammad (la paz sea con él) y sus compañeros que fueron perseguidos e incluso asesinados por abrazar su fe en el Dios único. En la época en que empecé este nuevo trabajo , que había adquirido el Malcolm X, "por cualquier medio necesario" el cartel. Esta es una imagen bien conocida de Malcolm con un rifle y mirando con cautela por la ventana. Sin pensarlo mucho, he puesto este cartel para arriba en mi oficina a mi primera semana en el trabajo. En mi opinión, esto era un cartel popular de un famoso campeón afroamericano de los derechos humanos. Me enteré de un par de años más tarde de uno de mis colegas de que algunos de los empleados, en particular aquellos con la menor exposición a la cultura afroamericana, no tenían idea de cómo acercarse a este joven Negro musulmán con el cartel radical.Ella bromeó conmigo en que una vez que llegaron a conocerme se dieron cuenta de que yo era un blando. Yo respondí jocosamente que lo sentía de haber dejado la mística en desaparecer. En mi siguiente posición a un tipo similar de la corporación de desarrollo local, esta vez en mi propio barrio de Far Rockaway, que ocupó los cargos de director ejecutivo adjunto y luego director ejecutivo , lo que me permitió proporcionar oportunidades a otros musulmanes que buscan empleo. Un viernes por la tarde ya estaba en camino a Jummah, en una mezquita que había ayudado a establecer en Far Rockaway, le pregunté a un hermano musulmán que trabajaba en la división de trabajo si estaba dispuesto a ir conmigo. Él dijo: "¿Quieres decir que está bien de que nos vayamos a Jummah?" Yo le respondí: "Bueno, en primer lugar, yo soy el jefe. Entonces, por supuesto que puede hacerlo. En segundo lugar, se obtiene una hora de almuerzo, por lo que no sería un problema de todos modos. Por último, si alguna vez vas a trabajar a un trabajo, y ya he trabajado en ella, puede estar seguro de que todo el asunto ya se habrá atendido. " A medida que el Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos ha enseñado, los que van antes no son como los que vienen detrás, lo que significa que los que la huelga fuera por delante para establecer el bien son superiores a los que vienen detrás de ellos y se benefician de lo que ya se ha establecido. Esto no es más que una de las razones de los primeros compañeros del Profeta son superiores a todas las siguientes generaciones de musulmanes. Como las palabras de Allah traducidas del Corán dice: "No es igual entre vosotros son aquellos han gastado y combatido antes del Éxito (con los que lo hicieron más tarde). Esos son valor mas alto que los que han gastado y combatido después." (Corán 57:10) Mis luchas en este día y lugar pálido en comparación cuando se establece al lado de las luchas del Profeta y sus compañeros durante los primeros años del Islam. Esto es cierto incluso en el trabajo que siguió a mi trabajo en Far Rockaway-la posición más interesante y desafiante profesional que he celebrado, como Jefe de Estado Mayor a un congresista EE.UU.. Retomando este trabajo significaría un movimiento de Nueva York a Washington DC Como yo estaría empezando una nueva vida en un nuevo estado, decidí que sería un buen momento para cambiar legalmente mi nombre para que coincida con lo que la comunidad musulmana me había estado llamando todos estos años: Jameel William Aalim-Johnson. En ese momento, Cheryl y yo ya había dado a nuestros tres hijos, Kaif, Khalieq y Naadira, apellido Aalim-Johnson cuando nacieron. Desde que se ocupan de una nueva población entera de personas, esta sería una buena oportunidad para que ellos me conocen por uno sólo de nombre, en lugar de seguir la confusión de ir por dos nombres diferentes, dependiendo de si estaba siendo dirigido por un musulmán o no musulmán. Me habían bautizado con el nombre de James William Johnson. He decidido mantener William porque ese era el primer nombre de mi padre. Me aseguré de que me mantuve Johnson como mi apellido porque, al contrario de lo que había llegado a ser popular en la comunidad afroamericana, que es perder su llamado "nombre de esclavo", que era la tradición del Profeta Muhammad (la paz sea con él) que usted conserva su apellido a los efectos de la herencia y ascendencia. En el Islam, incluso cuando las mujeres se casan, ellos mantienen el apellido de su padre, en lugar de tomar el apellido de su marido. Muchas mujeres estadounidenses consideran esto una tendencia moderna de la independencia, sin darse cuenta de que los musulmanes comenzaron a practicarlo hace catorce siglos. Durante mis primeras semanas en el Capitolio, pensé que era el único musulmán de la colina. Ni hijab ni kufi era algo que normalmente se ve en los pasillos del Congreso. Después de trabajar allí durante aproximadamente un mes, el congresista que trabajó durante aceptado una invitación para una cena está patrocinado en la colina por una organización conocida como el Consejo Musulmán Americano (AMC). A medida que el musulmán residente, que, por supuesto, lo acompañé a la función. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien.El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación. El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de la Sunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás.Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional. Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado. Reunión del personal de AMC sería posteriormente abrir muchas puertas a la comunidad musulmana más grande internacional dentro y fuera de la colina. En una visita posterior con AMC, los oficiales allí me dieron una lista de otros empleados musulmanes en el Capitolio y en la Casa Blanca. Tuve la oportunidad de conocer a muchas de estas personas cuando el Consejo Supremo Islámico con sede en California llegó a la ciudad para su convención y me pidió que participara. A través de ellos me enteré de que empleados musulmanes habían comenzado a tener servicios Jummah en uno de los edificios de oficinas legislativas. Hasta entonces, yo había estado asistiendo Jummah en el Centro Islámico en la Avenida Massachusetts, que resultó ser un poco incómodo en el tráfico de la hora del almuerzo Viernes de Washington, DC. Tuve el placer de saber que había otros musulmanes que trabajan en Capitol Hill, hermanos y hermanas, que estaban practicando su fe y que se esfuerzan por mejorar las condiciones para los musulmanes. Durante ese verano, empezamos a darnos cuenta de que no era más que una conveniencia para el personal, pero una declaración así de las incursiones de musulmanes estaban haciendo en los pasillos del poder político. A través de las oraciones Jummah, donde de vez en cuando, le daría la kutba (sermón), empecé a conocer a otros musulmanes que trabajaban en la zona, ya sea por el Poder Ejecutivo, o para la defensa musulmana o las organizaciones políticas que hasta ahora no me había ' t sabía que existía. De inmediato adquirí un requisito de novedad como el primer y único jefe musulmán de personal en el Congreso. Mis experiencias en el Capitolio han sido una gran prueba de mi fe. Ha sido probado por las nuevas relaciones internas que he desarrollado con los musulmanes de otras culturas, los viajes internacionales que han llevado a los países musulmanes, y por supuesto, la realidad profunda de la política de circunvalación.El Corán dice: "¡Oh, humanos ! Os hemos creado de un solo par de un macho y de una hembra y hemos hecho de vosotros pueblos y tribus para que usted pueda llegar a conocer unos a otros. Sin duda, el más noble de vosotros ante Allah es el que es el más justo. Allah es Conocedor y está perfectamente informado ". (Corán 49:13) A pesar de que muchas mezquitas en Nueva York tienen comunidades interraciales e interculturales, yo no había experimentado mucha interacción con los musulmanes que no eran indígenas americanos o del Caribe. Ahora, trabajando en DC, empecé a conocer y trabajar con mayor regularidad con los profesionales musulmanes del subcontinente asiático y Oriente Medio - compañeros empleados, empleados del Poder Ejecutivo, los defensores de los derechos civiles y empresarios locales. Y llegué a conocer no sólo como colegas pero mis amados hermanos y hermanas en la fe. Sin embargo, muchas veces me encontré con su acercamiento a la Sunnah (ejemplo, las tradiciones) del Profeta Muhammad (la paz sea con él) un poco inquietante. Mi educación en la práctica del Islam, sobre todo cuando se trata de actos de culto y la interacción social es poco, pero no extremadamente, conservador. Me esfuerzo para llevar a mi comprensión de la práctica del Islam de la comunidad, que tuvo mucho éxito en ello, los compañeros del Profeta Muhammad (la paz sea con él). A medida que el Mensajero de Allah nos enseñó, las mejores generaciones siguientes fueron su generación, el que después de eso y el que después de eso (tres generaciones en total). El comando para una mujer para cubrir su cabello, la preferencia por los hombres a crecer una barba de algún tipo, la evitación del contacto físico entre los hombres no emparentados y mujeres, e incluso de los derechos, aunque no necesariamente, de la poligamia son las prácticas tradicionales en Islam pensé todo el mundo acepta como un hecho, incluso si deciden no aplicar en sus propias vidas. Muchos de mis colegas, hombres y mujeres, consideró que estas prácticas eran opcionales, o en el caso de la poligamia, ya no es legal. Había perdido mucho tiempo desde la ingenuidad de mis primeros días como un musulmán en la creencia de que los musulmanes eran monolíticos en sus creencias y prácticas. Pero ahora me di cuenta de lo diferente que podría ser en la interpretación de diversos aspectos de laSunnah que una vez parecía básico para mí. también encontré lo que parecía ser una diferencia de objetivos a la hora de nuestros esfuerzos para mejorar la condición de la comunidad musulmana . Muchos de los musulmanes inmigrantes o aquellos que venían de familias inmigrantes parecían estar más preocupados por la asimilación a la sociedad estadounidense. En términos de mi propia experiencia de vida, metas parecían similares a las metas del movimiento de derechos civiles afroamericano que estaban buscando durante los años 1960. Mis metas y las de muchos musulmanes afro-americanos que he asociados parecían poner más énfasis en el establecimiento de las comunidades musulmanas, completo con todas las instituciones y los servicios necesarios para vivir nuestro camino de vida elegido. Tal vez nuestros objetivos variados se deben a nuestra condición de musulmanes indígenas o de inmigrantes. Como nueva o primera generación de estadounidenses, los musulmanes inmigrantes están tratando de ser aceptados como estadounidenses, tanto como los inmigrantes en el pasado han hecho. Como americano indígena cuya familia ha estado en Estados Unidos durante unos siglos, con la perspectiva de un afro-americano que ha visto constante lucha de su pueblo por la igualdad con la mayoría, estoy menos preocupado obteniendo "su aceptación." Quiero vivir mi vida como yo lo veo conveniente, de una manera que sea agradable a mi Señor. Quiero un ambiente donde pueda practicar el Islam y lo extendió a todos los demás que lo aceptará. Un ejemplo de mi intento de difundir el conocimiento del Islam en el Capitolio fue durante el inicio del Ramadán, el mes sagrado de ayuno, en diciembre de 1998. Esta fue una de esas raras años cuando Ramadán coincidió con Hanukah y Navidad. Con un sistema de correo electrónico de ancho House-a mi disposición, decidí que esta sería una buena manera de introducir suavemente mis compañeros miembros del personal de los cinco pilares del Islam. Escribí una breve nota de correo electrónico informando a otros miembros del personal del hecho de que las tres religiones abrahámicas se observan sus días de fiesta importantes, al mismo tiempo y que algunos de sus colegas serían ayuno como el cuarto de los cinco pilares del Islam. Me pasó a explicar que los otros cuatro pilares. Mi premisa es que este sería un buen momento para fortalecer nuestra comprensión de los demás. Procedí a enviar este mensaje de correo electrónico a varios cientos de empleados. Algunas de las respuestas que recibí fueron positivas y alentadoras, expresando cuánto apreciaban el intento de aumentar el conocimiento de las diferencias culturales y religiosas. Otros dieron gracias simples para la información. Sin embargo, algunos otros respondieron negativamente, un par vomitando referencias de odio a la religión del Islam. Como preocupante ya que esto parecía en ese momento, me di cuenta de que cuando el Profeta Muhammad (la paz sea con él) comenzó a predicar en la Meca, la represalia que él y sus compañeros recibieron fue mucho más dura que algunos correos electrónicos negativos. Una de las grandes ventajas de este trabajo es la oportunidad de viajar a nivel nacional e internacional.Cuando usted es un jefe de personal, sobre todo uno que trabaja para un miembro de la Comisión de Relaciones Internacionales, las invitaciones a viajes son abundantes. Antes de trabajar en el Capitolio, que sólo había dejado a los EE.UU. continental un puñado de veces, por lo general a las vacaciones en el Caribe con mi esposa. En los últimos cuatro años, mi posición me ha llevado a 13 nuevos países de los cinco continentes. Siete de ellos han sido los países musulmanes. El aspecto más difíciles de mi trabajo es tratar con la política. Siempre he dicho que la política es la pesadilla de un buen gobierno. Sería injusto por mi parte decir que los miembros del Congreso no son guiados por creencias morales personales. Sin embargo, a menudo parece que esas costumbres se dejan de lado en la cara de las circunscripciones vocales y organizaciones de presión influyentes. He tenido muchas conversaciones con miembros del Congreso y del personal sobre la votación por lo que es moralmente correcto o fundamentalmente justo frente a votar para apaciguar a un vestíbulo en particular que pueda afectar el resultado de la próxima elección de un diputado. Los miembros a menudo utilizan la lógica que uno puede tener que votar en contra de su mejor juicio para mantener su asiento, para que puedan trabajar por el bien público en otras cuestiones. Mi lógica es que si sigues a votar en contra de su mejor juicio aún no está haciendo ningún bien. El Profeta Muhammad (la paz sea con él) nos enseñó que la persona que busca una posición de liderazgo no debería tenerlo. Consulta mutua, la democracia y la cooperación requieren que los individuos comprometer en varios temas. Sin embargo, cuando el deseo de una persona para ser un líder electo les lleva a poner en peligro su moral ya han sacrificado demasiado.




La infancia política de la comunidad musulmana en Estados Unidos sólo aumenta mi frustración como un empleado del Congreso Musulmán cuando las cuestiones que preocupan especialmente a los musulmanes, como el uso de pruebas secretas contra los inmigrantes, o el conflicto palestino / israelí, se presentan ante la Cámara de Representantes. Un ejemplo reciente de esto ocurrió cuando le envié un correo electrónico a otros miembros del personal que trabajan para Caucus Negro del Congreso (CBC) Miembros que detallan los esfuerzos de mi jefe para apoyar un plan de paz para Oriente Medio. Por la tarde del día siguiente mi jefe me llamaba desde Nueva York frenética de mi correo electrónico, ya que había sido entregado por un miembro del personal de CBC a un grupo de presión pro-israelí cuyos Nueva York Miembros, incluidos los funcionarios electos, estaban burlándose de apoyar un plan para paz. Por supuesto, todas las cuestiones que preocupan a los musulmanes se han magnificado desde el 11 de septiembre de 2001. 10 de septiembre 2001 - Después de sentarse en la pista de aterrizaje en Washington Nacional durante más de una hora debido a desfavorables condiciones si me decido a bajar del avión cuando el piloto proporciona la opción y vuelve al terminal. Me pongo en contacto con nuestra oficina en Nueva York y me dicen, ya que llegaría tan tarde que bien podría esperar hasta mañana. Decido que voy a levantarme temprano y coger el autobús de 7:00 AM a LaGuardia. 11 de septiembre 2001- decido no tomar el servicio de transporte de 7:00 AM para que pueda conducir a mis hijos a la escuela primero. Después dejo caer en la escuela que yo vuelva a casa a cambiarme de ropa con la intención de conseguir en la primera lanzadera DC-NYC que puedo encontrar. Enciendo la noticia al comenzar a cambiar la ropa y saber que un avión se estrelló contra la Torre Uno del World Trade Center en Manhattan. Después de ver durante un rato y escuchar los comentaristas especulan sobre si se trata de un accidente o un ataque terrorista, entro en el cuarto de baño. Un momento después, oí la televisión anuncia que, "Un segundo avión acaba de dar la Torre Dos. Esto es definitivamente un ataque terrorista." No puedo llegar a el aeropuerto nacional de Washington por teléfono. Me tontos dirijo hacia el aeropuerto de todos modos. Empiezo a notar los vehículos de emergencia y coches de policía por exceso de velocidad por mí cuando entro en Washington DC. He estado tratando de llegar a mi oficina por teléfono celular, pero no puedo pasar, y no hay respuesta aún cuando suena.Veo humo en la distancia, pero no puedo decir de dónde proviene. Han golpeado el edificio del Capitolio? No, el humo es una distancia desde el Capitolio. Mi teléfono celular suena como que me acerco al Pentágono en mi camino al aeropuerto nacional. Mi esposa está al teléfono. Ella dice: "No te molestes en ir al aeropuerto, que está cerrado. Apenas golpean el Pentágono." Yo digo: "Lo sé, lo estoy viendo en ello." Me doy la vuelta y la cabeza a mi edificio de oficinas. La policía está en todas partes y todos los empleados están fuera mejorando. Aparco mi coche a unas pocas cuadras de distancia y caminar hacia el edificio. En el exterior, las cosas son caóticas: no hay direcciones, no hay órdenes claras de los diputados o del personal que no sea evacuar Congreso. Me encuentro con mi hermano musulmán Khalil Ali, que trabaja para otro congresista. Le digo: "Todo lo que hemos estado tratando de hacer acaba de conseguir diez veces más difícil." Los últimos ocho meses han sido una gran prueba para la comunidad musulmana, tanto un reto como una oportunidad para construir el carácter para todos. Al igual que el resto de mis hermanos y hermanas en el Islam, he tenido que elegir entre la fe y el miedo. En los días y semanas siguientes del 9/11 hemos visto lo mejor y lo peor de América. Ha habido ataques indiscriminados contra los musulmanes, los árabes y los indios, y los grandes actos de bondad y caridad para con estos mismos grupos. El Congreso de EE.UU. ha aprobado una resolución con respecto a la fe musulmana y condenar los actos de violencia al azar, a la vez que la aprobación de leyes por lo que es más fácil para llevar los derechos de los musulmanes. El Presidente se ha reunido con las organizaciones musulmanas y hablado bien de la fe, mientras que su Fiscal General se apaga nuestras obras de caridad y encierra un extraordinario número de musulmanes y árabes, sin cargos ni pruebas. Yo recuerdo haber recibido una llamada de un miembro del personal republicano con quien yo había viajado a Marruecos. Me informó que el congresista que servía, que era de Louisiana y la carrera por el Senado, había hecho algunas observaciones muy ignorante acerca de los musulmanes, en referencia a su forma de vestir y la forma en que estaba permitido perfilar ellos. Él quería que yo supiera que no tenía nada que ver con esos comentarios y que le daba vergüenza del hombre que les haría. También recibí CDs de los miembros del Congreso que menosprecian el Islam y el Profeta Muhammad (la paz sea con él). Incluso en nuestra propia oración Jummah en el edificio del Capitolio, una polémica, local, afroamericano Imam dio un kutba sobre los últimos acontecimientos, aquí y en el Medio Oriente que tenían personas en la asistencia, ya sea elogiando o criticando. "plan de los hombres y de los planes de Alá y Alá es el mejor de los planificadores ". (Corán) Desde el 11 de septiembre se ha hecho mucho para limitar el número de hombres que buscan entrar a Estados Unidos de los países musulmanes. Sin embargo, en los últimos ocho meses, más de 20.000 estadounidenses según los informes se han convertido en musulmanes. Después del 11 de septiembre, el congresista sirvo, que está sentado en el Comité de Servicios Financieros, estaba preocupado de que nuestros esfuerzos para apoyar el desarrollo de las finanzas islámicas en América serían obstaculizados por un tiempo. Sin embargo, Freddie Mac acaba de desarrollar su segunda relación con una institución financiera que cumplen la Shariah para comprar sus hipotecas. Además, HSBC Bank planea develar una sharia producto hipotecario conforme, y el Tesoro de EE.UU. llevó a cabo recientemente un taller en colaboración con la Universidad de Harvard llamado, islámica Finanzas 101. he escrito más arriba que en estos tiempos difíciles, los musulmanes tienen que elegir entre la fe y el miedo. Elijo la fe. Pidió al Profeta Muhammad: "Cuando vendrá la ayuda de Allah?" Alá le respondió: "La ayuda de Dios siempre está cerca."




Jameel Aalim-Johnson, es Jefe de Estado Mayor para el congresista Gregory Meeks de Nueva York. Criado como un cristiano, se convirtió al Islam en sus 20 años de edad. Ahora organiza la congregación musulmana Viernes de oración semanal en el Capitolio.

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