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viernes, 24 de enero de 2014

Uno Imam traza el camino del Islam en América del Negro , Imam Sirag Wahaj

Bautista nacionalista en los años 60,
Siraj Wahhaj Ahora predica
Autoayuda y Militancia
Por PAUL M. BARRETT reportero de The Wall Street Journal
 
En el floreciente mundo del Islam en Estados Unidos, el Imam Siraj Wahhaj es una estrella. En 1991, fue el primer musulmán en liderar una oración antes del inicio de una sesión de la Cámara de Representantes. Hace cuatro años, el entonces secretario de Estado, Madeleine Albright, él y otras personas notables musulmanes alojado en un banquete del Departamento de Estado de cordero, lentejas y arroz con azafrán para romper el ayuno del Ramadán. Uno de los predicadores musulmanes más populares del país, que viaja mucho, ensalzando el Corán a grandes multitudes en los centros de inmigrantes islámicos, convenciones y universidades.
Pero para sus seguidores en centro de la ciudad de Bedford-Stuyvesant barrio de Brooklyn y en otros lugares, el imán a veces muestra un lado diferente. Ha proclamado que los "verdaderos terroristas" son la Oficina Federal de Investigaciones y la Agencia Central de Inteligencia. En otro de sus sermones, ampliamente disponibles para su compra en cinta de audio, dice, "Con el tiempo, esta llamada democracia se desmoronará, y no habrá nada. Y lo único que quedará será el Islam."
Pocos líderes religiosos de cualquier fe podían rivalizar con la combinación del Imam Wahhaj de notoriedad militante y honores principales - una mezcla que dice mucho acerca de la complejidad del Islam en los EE.UU. de hoy. Durante las últimas décadas, dos poderosas corrientes se han unido en América: el movimiento separatista negro de los años 1960 y 1970 y la formación de los musulmanes, incluyendo Imam Wahhaj, en programas financiados por Arabia Saudí. Hoy los afroamericanos se cree que representan alrededor del 30% del rápido crecimiento de la población musulmana de seis para siete millones en los EE.UU. (Las aproximaciones más altos de la población musulmana negro harían aproximadamente 5,6% de los 36 millones de negros en los EE.UU. )
[Foto]Imam Siraj Wahhaj

 

Islam se está convirtiendo gradualmente en una parte significativa de diversa tejido social de la nación. Pero desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, ha quedado claro que una forma con bordes duros e intolerante de la religión ha echado raíces aquí. Como afroamericanos abrazan el Islam en números crecientes, muchos se están moviendo hacia una versión más ortodoxa influenciada, en parte, por marca puritana de Arabia Saudita del Islam sunita.Estas ideas extranjeras se han combinado con la experiencia de negro de cosecha propia para formar una mentalidad que condena el alcohol y las drogas, y es oriundo de autosuficiencia - pero que a veces también se hace hincapié en una hostilidad inquietante para el gobierno estadounidense y la sociedad secular.

El viaje de Imam Wahhaj de los proyectos de vivienda pública de Brooklyn, donde se crió Bautista, a su posición como uno de los clérigos islámicos más importantes del país, refleja los pasajes espirituales de muchos musulmanes afro-americanos. Los inicios de su movimiento se remontan a los impulsos de nacionalismo negro en la primera parte del siglo 20, y antes de que todo el camino de regreso a la década de 1600, cuando los esclavos musulmanes fueron importados a este continente de África. A lo largo de las generaciones, la odisea islámica negro tiene un tema común: la búsqueda de una identidad afroamericana autónomo en una sociedad blanca, a menudo hostil. Para muchos musulmanes negros, se abre la conversión "el camino de regreso a las virtudes ocultas por las fuerzas de la dominación y la injusticia," escribe Robert Dannin, antropóloga urbana en la Universidad de Nueva York, en su libro de 2002, "Negro Peregrinación al Islam."
Imam Wahhaj lleva una barba completa, tendiendo a blanco, y el tipo de holgada túnica conjunto-y-pantalón popular en Pakistán y la India. Al mando como profesor, él mezcla cadencias bautistas con lastimero canto árabe. En privado, tiene comportamiento apacible de un erudito y, a menudo lleva a los textos religiosos de espesor bajo el brazo. En los sermones, a menudo se denuncia el terrorismo y fomenta un comportamiento respetuoso de la ley.
Pero también alaba el jeque Omar Abdel-Rahman, el clérigo egipcio ciego que visitó la mezquita del imam varios años antes de que fuera declarado culpable en 1995 de conspirar para bombardear puntos de referencia de la ciudad de Nueva York. Si bien denunciando los hechos del 11 de septiembre, el imam se esmera permanecer neutral sobre Osama bin Laden.Dice grabadas en vídeo del líder de Al Qaeda haciendo alarde de los ataques puede haber sido un ardid medios de comunicación: ". Sí, lo hizo Él es un hombre horrible. '" Simplemente no estoy tan seguro de que quiero ser uno de los que dicen, "
Él ha dicho a sus seguidores de que una sociedad gobernada por la ley islámica estricta, en la que los adúlteros serían apedreados hasta la muerte y ladrones tendría las manos cortadas, sería superior a la democracia estadounidense. Hablando de fuerzas no identificadas en el gobierno y los medios de EE.UU., que ha predicado, "Estas personas quieren la destrucción del Islam."
[Foto]Imam Siraj Wahhaj liderando un servicio de oración el viernes en su mezquita, Masjid Al-Taqwa.

 

Con una mayor preocupación sobre el radicalismo islámico en los EE.UU., el Imam Wahhaj se ha convertido en el blanco de los críticos que van desde la liberal senador Charles E. Schumer, demócrata de Nueva York, a conservadores activistas Daniel Pipes. Sr. Pipes escribió el año pasado en su libro "El islam militante llega Latina" que el imam representa musulmanes que "tanto desprecian los Estados Unidos y en última instancia, deseamos transformarla en un país musulmán."
Otros han elogiado la participación del Imam Wahhaj en su comunidad. Una serie de elogios cívicos enmarcados, entre ellos uno de una organización policial negro, colgar en la pared detrás de su escritorio. El presidente del condado de Brooklyn Marty Markowitz proclamó este 15 de agosto "Día Siraj Wahhaj", en honor a su "vida de logros excepcional y significativa."
Imam Wahhaj nació Jeffrey Kearse y criado por su madre, que era enfermera, y su padrastro, un dietista del hospital. Cuando tenía 12 años, ganó un premio por asistencia perfecta en su iglesia y continuó como un adolescente a enseñar en la escuela dominical. Él era un artista con talento, y retratos pintados con regularidad de los visitantes de Brooklyn casa de su familia.
Cuando era niño, aprendió acerca de la discriminación de los libros, no experimenta. "Estábamos tipo de aislados de ella", dice Imam Wahhaj."Vivíamos en Brooklyn entre los afro-americanos." Para él, la campaña de Martin Luther King para el cambio no violento encarnó el ideal cristiano.
El 4 de abril de 1968, 18 años de edad, Jeffrey Kearse estaba jugando al baloncesto en el centro de recreo cerca de su casa cuando se corrió la voz de que el Dr. King había sido asesinado. "Él era mi héroe. Me fui a casa a llorar", dice el clérigo. "Cuando Martin Luther King fue asesinado, que mató el sueño." Después, él dice, fue "en busca de más militancia."
A su juicio, sus opciones eran para convertirse en un Pantera Negro o unirse a la Nación del Islam, una secta religiosa negro desafiante que había adoptado algunas creencias musulmanas. A su juicio, tanto en lo que se matriculó en la Universidad de Nueva York con una beca parcial y se unió al equipo de baloncesto. El capitán del equipo, Jerry 10X, pertenecía a la Nación del Islam y lo invitó a uno de los templos de la secta.
Sr. Kearse fue especialmente atraído por Malcolm X, que había roto con la Nación del Islam antes de su asesinato en 1965. "Malcolm era artificioso", dice el imán. "Él era audaz, valiente:« Míralo, hablando con el hombre blanco de esa manera! " Eso está apelando a la afroamericana, cuando por lo general los afroamericanos están inclinándose hacia el hombre blanco. " En 1969, se unió a la Nación y cambió su nombre por el de Jeffrey 12X, porque él era el duodécimo Jeffrey en Nueva York para convertirse en miembro.
Al igual que muchos musulmanes negros, Imam Wahhaj refiere a su conversión como una "reversión" al Islam. Hace siglos, miles de esclavos africanos fueron sacados de las tribus que practican diferentes formas de Islam y se envían a Norte y Sur América. Aunque su fe se sumergió en el cristianismo los propietarios de esclavos ', algunos elementos se mantuvieron. Después de la emancipación, motivos islámicos aparecieron en los rituales de logias negras y organizaciones religiosas escaparate que rechazaban el cristianismo debido a su asociación con la esclavitud.
Fundada en 1913 en Newark, Nueva Jersey, el Templo de la Ciencia árabe de América aprobó la media luna islámica y la estrella como uno de sus símbolos. Miembros conectados sufijos árabe, como "-El", que sus nombres y se saludaron diciendo "el Islam." Fundador Noble Dibujó Ali llamó a un retorno al islam como un medio de liberación de la opresión racial.
La Nación del Islam surgió dos décadas más tarde en Detroit, que atrae a los inmigrantes negros del sur. Su mensajero autoproclamada de Dios, Elijah Muhammad, enseñó a sus seguidores que los blancos eran diablos y que el cristianismo había ayudado a esclavizar a los negros. Los instó a buscar la independencia económica y ayudar a rehabilitar a los drogadictos y delincuentes.
[Foto]Imam Siraj Wahhaj saludando a un miembro de la congregación en el barrio de Brooklyn Bedford-Stuyvesant.

 

Este mensaje resonó con Jeffrey 12X, y renunció a participar en la Universidad de Nueva York de puerta a puerta los negocios de la Nación, la venta de pescado fresco, pasteles de frijol y el periódico Muhammad Speaks. "No era la teología que me atrajo de la Nación del Islam en absoluto", dice Imam Wahhaj. "Era el tipo de do-para-sí el orgullo negro." Sin embargo, tomó clases de religión de Louis Farrakhan, el polémico ministro que era entonces el supervisor de las operaciones de la Nación de Nueva York, y se levantó rápidamente para convertirse en un ministro mismo, corriendo Templo 7C en Brooklyn.
Era un artículo de fe entre los seguidores de Elijah Muhammad que él viviría para las generaciones venideras. Cuando murió en 1975 a los 77 años, "sus enseñanzas comenzaron a desmoronarse en mi mente", dice Imam Wahhaj. Él y otros miles de Nation of Islam miembros comenzó a estudiar el Corán. Con el apoyo del hijo de Elijah Muhammad WD Muhammad, que pasaron a finales de 1970 a tientas su camino hacia el tipo de ortodoxia sunita Islam seguida por la mayor parte del resto del mundo musulmán.
Eso coincidió con la jugada de Arabia Saudita, hogar de los sitios más sagrados del Islam, a intensificar su campaña en todo el mundo para difundir la versión dura del Islam sunita favorecida por sus gobernantes. Montaje de las ganancias del petróleo en la década de 1970 alimentaron el proselitismo Arabia ampliada, que se intensificó aún más en la década de 1980 en respuesta a la percepción de amenaza a la dominación sunita de la revolución islámica chií en Irán. Profesores islámicos financiados por Arabia empezaron a llegar a los EE.UU. al igual que los musulmanes negros comenzaron a explorar su fe.
Jeffrey 12X cambió su nombre por el de Siraj Wahhaj, que significa "luz brillante" en árabe, y se detuvo la pintura de retratos, en deferencia a la prohibición musulmana ortodoxa en representar imágenes humanas. En 1978, viajó a Naperville, Illinois, para la formación religiosa patrocinada por los saudíes. Su clase de 50 musulmanes afroamericanos recibió 40 días de instrucción intensa en el Corán y las enseñanzas del profeta Mahoma originales.
Imam Wahhaj y otros cuatro del programa fueron elegidos para viajar a La Meca en Arabia Saudita durante cuatro meses de formación avanzada en la religión islámica y la ley y el árabe. Despertar cada mañana antes del amanecer, se dirigió a la mezquita bajo un cielo del desierto lleno de estrellas. Dice que se sintió "asombro absoluto .... Yo estaba en un alto espiritual durante cuatro meses." El primero en llegar a clase después de las oraciones, se sentó en la primera fila y se pega cada conferencia.
Él comenzó su propia mezquita en 1981 en el apartamento de un amigo de Brooklyn. Se movieron los muebles de la sala de estar al dormitorio para que 25 personas pudieran orar hacia la Meca. Poco después, la congregación, conocido como Masjid Al-Taqwa, compró una tienda de ropa abandonada en una subasta de la ciudad por 30.000 dólares y lo convirtió en una mezquita. Los feligreses tenían que ahuyentar a los adictos que estaban usando la propiedad.
La lucha contra las drogas se convirtió en una de las misiones de Taqwa, que significa "conciencia de Dios" en árabe. En enero de 1987, el imán llevó a un grupo de sus seguidores para expulsar a los traficantes de crack-cocaína en cuclillas en un edificio cercano. El grupo Taqwa golpeó la puerta, y el Imam Wahhaj dice que él anunció, "Son los musulmanes. Estamos aquí para recuperar la propiedad." Detrás de la puerta, podía oír a alguien decir: "Son los musulmanes. No hagas nada estúpido."
Los distribuidores se comprometieron a desalojar, y los musulmanes se retiraron a un coche aparcado fuera a esperar. Pero en lugar de irse, los traficantes de drogas llamaron a la policía, según el imam. Él y cuatro de sus seguidores fueron arrestados por cargos de posesión de armas. Un tribunal estatal más tarde desestimó el único cargo de delito menor por posesión ilegal de un cuchillo presentada contra el imam.
Un año más tarde, dirigió una serie de patrullas antidrogas bien publicitados que ayudaron a la policía hacerse un hueco en el mercado de crack en Bedford-Stuyvesant. El imán también mantiene estrechas relaciones con grupos no musulmanes que protestan brutalidad policial. "Él es muy eficaz, sobre todo dentro de la comunidad musulmana y muy respetado en la comunidad en general", dice un activista, el reverendo Herbert Daughtry, de Brooklyn Pentecostal Casa del Señor de la Iglesia.
Masjid Al-Taqwa ocupa una gran tienda de la esquina, divididos en amplias habitaciones, sin ventanas verde y beige pintadas. En concurridos Viernes oraciones vespertinas congregantes con gorras de siembra do-trapo y Sean John sudaderas se mezclan con los que llevan las tapas musulmanes finamente bordados y túnicas de color carmesí y oro.Alrededor de la mitad son afroamericanos. Los otros son los inmigrantes procedentes de Oriente Medio, Asia del Sur y África. Los fieles van de pobres residentes de Brooklyn a la celebridad ocasional, como el boxeador Mike Tyson.
También asistieron, de acuerdo con el imán, es el ocasional espía del gobierno EE.UU. que buscan pruebas de cargo contra él. A mediados de la década de 1980, un hombre que cree que era un agente del gobierno se ofreció a ayudar a la mezquita obtener granadas de mano. El imán dice que lo despidió.
Desde la llegada de la mezquita hace 20 años, el Islam ha llegado a dominar el entorno inmediato. Muy cerca se encuentran más de una docena de restaurantes musulmanes, tiendas de alimentos y las librerías, la mayoría dirigidas por inmigrantes. En la acera, los vendedores venden aceites corporales, incienso y cintas de audio de los sermones del Imam Wahhaj.
La mezquita opera con un presupuesto anual de alrededor de $ 200.000, el imam dice, resucitado de donaciones semanales por individuos, alquiler de sus seis propiedades comerciales y controles ocasionales de organizaciones predominantemente inmigrantes.
Su propia $ 44,000 de salario sale de ese presupuesto ya veces se complementa con honorarios de $ 1,000 o $ 2,000 para dar discursos, dice. Vive con su esposa, Wadiyah, una secretaria legal, de parte de una casa de tres familias en East Flatbush, un barrio de mayoría afro-americana. Sus ocho hijos, algunos de un matrimonio anterior, rango de edad de 12 a 32, y todos menos dos hijas son musulmanes practicantes.
Dentro de los confines de su mezquita, el imán predica el Islam como una fe de la responsabilidad personal, pero que es a veces en contradicción con la vida corriente principal en los EE.UU. Él glorifica el trabajo duro, incluso si eso significa barrer las calles, y exhorta a la corriente de los hombres negros que adoptar el Islam, mientras que detrás de las rejas para evitar la delincuencia, el licor y las drogas. Pero su predicación sugiere también un anhelo de la religión como lo fue hace siglos practicados.
Él ha dicho de los ladrones y adúlteros: "Si Allah dice 100 huelgas, 100 huelgas es Si Allah dice cortarles la mano, le cortas la mano Si Dios dice que la piedra a la muerte, a través del Profeta Muhammad, entonces la piedra.. a la muerte, porque es la obediencia de Alá y su mensajero - nada personal ".
Y ante una audiencia de 75 mujeres en su mayoría negros vestidos para cubrirse la cabeza musulmanes en una conferencia islámica en Orlando, Florida, él dio una conferencia recientemente que el Islam tolera casarse de un hombre tener hasta cuatro esposas. Hizo hincapié en que cuando esta norma se introdujo en el siglo VII, se sirvió de una restricción en acuerdos que implican aún más esposas al marido.
Las opiniones del Sr. Wahhaj son bien conocidos en la comunidad musulmana, porque tiene un calendario de habla ocupado, y las cintas de sus sermones son fácilmente disponibles en las tiendas de musulmanes, en las conferencias islámicas y en Internet. Muchos de sus creencias - como su profunda antipatía hacia las autoridades de Estados Unidos - se hizo eco por otros clérigos musulmanes negros. "No confiamos en el gobierno estadounidense y la forma en que hace las cosas y pone a la gente", dice Al-Hajj Talib Abdur-Rashid, el imán de la mezquita de la Hermandad Islámica, una gran congregación en Harlem. Imam 'Abdur-Rashid apunta a la esclavitud, las generaciones de segregación y las investigaciones del gobierno del Dr. King y otros héroes negros como la causa del escepticismo generalizado.
Stephen Schwartz, autor de "Las dos caras del Islam", un libro publicado el año pasado, culpa Imam Wahhaj para la difusión de una forma extrema de la religión conocida como wahabismo. Abrazado por los antepasados ​​de la actual familia real saudí, el wahabismo fue nombrado por Muhammad ibn 'Abd al-Wahhab, el líder de un movimiento del siglo 18 para volver a crear la religión de los años 600, tal como se practica por el Profeta Muhammad y sus compañeros . Estrictas wahabíes desprecian a las influencias culturales y religiosas occidentales. Osama bin Laden y sus seguidores se adhieren a una cepa de esta ideología.
"La gente como Wahhaj pasaron de Nación del Islam al wahabismo saudí, y que predican esas opiniones extremas a sus seguidores," dice el Sr. Schwartz, quien dice que él mismo ha adoptado una versión moderada del Islam. "El wahabismo es hostil a todos los" no creyentes ", a la sociedad secular, sin duda a la sociedad americana, y que puede encajar con el pensamiento radical negro."
En una entrevista en su oficina minúscula mezquita Imam Wahhaj dice que él no es un wahabí y que los programas financiados por los saudíes que asistió hace años fueron "definitivamente no es lo que ustedes llamarían el wahabismo." Los musulmanes estadounidenses, dice, "nunca se han mirado a Arabia Saudita para la orientación, especialmente los afro-americanos."
Dice que lamenta el tono de algunos de sus comentarios más duros sobre la democracia. Su anticipación de su colapso, dice, "es similar a un dicho cristiano finalmente el reino de Dios va a venir." Él señala que "obviamente, en el contexto americano, no podemos cortar las manos de los ladrones." Dice que espera que algún día los estadounidenses convencer - no forzada - a abrazar la ley islámica.
Aún así, con los años, Imam Wahhaj ha dado la bienvenida a algunos jugadores importantes en la escena musulmana militante en su mezquita de Brooklyn. Clemente Hampton-El, un musulmán afro-americano que en la década de 1980 luchó con la resistencia musulmana contra los rusos en Afganistán, adoraba regularmente en At-Taqwa a su regreso a los EE.UU. Él fue buscado por jóvenes y viejos por sus consejos como un "anciano de la comunidad", dice Imam Wahhaj.
Los ciegos Sheik Abdel-Rahman, quien se convirtió en una celebridad en ciertos círculos islámicos mientras recorría los EE.UU. a principios de 1990, dio una conferencia de provocación en la mezquita. De pie ante unos 150 miembros de la congregación, el jeque sugirió que los musulmanes deben robar bancos para beneficiar Islam. Imam Wahhaj dice que interrumpió para señalar que no eran criminales convictos en la audiencia, y el jeque, riendo, se retractó de la observación.
Mundos del Imam Wahhaj chocaron cuando el World Trade Center fue bombardeada en 1993. La investigación del FBI sobre el atentado llevó a los cargos no sólo contra los terroristas, sino también una red de musulmanes anti-estadounidenses que planeaba destruir la sede de las Naciones Unidas, el puente George Washington, Lincoln Tunnel y otras área de Nueva York hitos.
El FBI pronto descubrió que dos miembros de esa red habían adorado a Masjid Al-Taqwa: el jeque Abdel-Rahman y Hampton-El. En un 02 de febrero 1995, carta a los abogados de la defensa en el caso de puntos de referencia-bombardeo, el entonces Procurador Mary Jo Blanco nombrado alrededor de 170 personas como "personas no acusados ​​que pudieran eventualmente invocar, como co-conspiradores". Imam Wahhaj estaba en la lista, pero nunca fue acusado. La Sra. Blanca se negó a hacer comentarios.
Cinco meses más tarde, el imán apareció como testigo de la defensa en el juicio hitos conspiración, que se celebró en un tribunal de Manhattan lleno fortificada frente a posibles ataques terroristas. El imam testificó que había sido un honor ser anfitrión Sheik Abdel-Rahman al Masjid Al-Taqwa, y lo describió como un "erudito respetado", conocido por haber memorizado el Corán. "Él está en negrita, como un fuerte predicador del Islam, por lo que se respeta esa manera", Imam Wahhaj testificó.
El imán llamó al señor Hampton-El "uno de los hermanos más respetados" en su congregación. También testificó que él había conocido a un tercer acusado, Siddig Ibrahim Siddig Ali, y que tenía una impresión favorable de una cuarta, Ibrahim El-Gabrowny. Los cuatro fueron declarados culpables y condenados a penas de prisión.
En marzo de 2001, el imán regresó al mismo tribunal para testificar como experto religioso en el juicio de cuatro extremistas musulmanes condenados por el atentado contra dos embajadas estadounidenses en África. Declaró que la guerra santa nunca podría justificar tales atentados.
En julio de este año, el New York Daily News en un editorial que describe Imam Wahhaj como "un co-conspirador no acusado vinculado al atentado contra el World Trade Center en 1993." El imán parecía saborear responder al ataque. "Tuve una cena con la secretaria de Estado Albright - después de la lista" de los co-conspiradores no acusados ​​se hizo circular, que tronó en un sermón poco después de la editorial. "Ellos saben que es falso!" Sra. Albright no quiso hacer comentarios a través de un portavoz.
El gobierno nunca ha ofrecido pruebas que lo vincularan a cualquier terrorismo, dijo el imán. "¿Cómo me vinculé? Dígame?" -gritó, como miembros de su congregación asintieron con la cabeza. "Tienen que sacarme como consiguieron Malcolm [X], como consiguieron Martin Luther King, como si tuvieran todo el mundo - que es lo que hacen!"
Agradecería la oportunidad, le dijo a sus seguidores, a dar su vida para servir al Islam. "Si me matan", dijo, "no estar llorando."
Escriba a Paul M. Barrett en paul.barrett @ wsj.com 3

Los hipervínculos de este artículo:
(1) http://online.wsj.com/documents/wsj-imam102403.pdf
(2) http://www.adobe.com/products/acrobat/readstep2.html
(3) mailto: paul.barrett @ wsj.com

http://usislam.org/

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